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Jeudi 19 octobre 2017 à 19h - Sarah Rey - Les larmes de Rome

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En collaboration avec les Editions Anamosa

Jeudi 19 octobre 2017 à 19h


SARAH REY


LES LARMES DE ROME

Le pouvoir de pleurer dans l'Antiquité

Editions Anamosa

Les romains avaient la larme facile et nous vous convions à venir le découvrir par vous-mêmes. Sarah Rey, maître de conférences en histoire ancienne à l'Université de Valenciennes, a tiré de ces larmes et de leur pouvoir un essai passionnant.

Des chevaux pleurent sur les rives du Rubicon. Ils errent le long du fleuve. Le meurtre de César est annoncé. Ce prodige rapporté par Suétone le suggère : les larmes coulent en abondance chez les Romains. Elles sont même un adjuvant incontournable du politique, l’arme privilégiée des orateurs et le moyen de se distinguer du vulgaire. Les empereurs, le peuple, les sénateurs, les soldats pleurent. Débats publics, procès ou ambassades, tout est prétexte aux déversements d’émotions. Souvent dépeints en guerriers impitoyables, les Romains sont trop rarement montrés dans leurs moments de fragilité ou d’égarement. Ils construisent des routes, des ponts et des villes, bâtissent un empire, mais ne s’abaissent pas à pleurer, pense-t-on. Leur mauvaise réputation de rudesse a jusque-là découragé toute enquête générale sur leurs larmes, là où les lamentations des héros grecs ont déjà fait couler beaucoup d’encre.

Dans cette histoire inversée de la force romaine, il faut accepter de ne pas s’y reconnaître, de perdre pied. Le parcours que propose ce livre est ainsi celui d’un paradoxe : saisir l’étrangeté de ces larmes d’hier si semblables aux nôtres, c’est aussi comprendre qu’elles n’ont rien de celles d’aujourd’hui.

Une originale et dépaysante plongée dans les comportements sociaux de ces conquérants sentimentaux.

Sarah Rey a consacré plusieurs de ses travaux à l’historiographie, ancienne et moderne. Elle s’intéresse aussi à l’histoire sociale et religieuse de la Rome antique.

La soirée se déroulera en français et nous terminerons sur un verre amical.